We zitten op een terrasje aan het meer van Sapa (Vietnam), m’n moeder en ik, te genieten van een cola en een taartje terwijl de zon langzaam aan het onder gaan is. Brommertjes volgeladen met watertanks, families van vier of meer personen of zelfs een half omgekapt regenwoud komen voorbijgeraasd. Sapa is rustig in vergelijking met de hoofdstad Hanoi, maar ook hier is het getoeter soms oorverdovend. Dametjes van de bergstammen proberen om de twee minuten ons hun zelfgemaakte kledij te verkopen. Ze zijn opdringerig, en ondanks het feit dat hun producten prachtig zijn wens ik ze niet te kopen. Vriendelijk doch beslist zeg ik telkens duidelijk “No, thank you!”

Read more

Ik had mijn Engelse en Ierse maten leren kennen in Antwerpen, hen bij mij thuis laten logeren en twee dagen mee door Brussel getrokken. Maar nu waren we een paar weken verder, en ik zat op de trein naar Frankrijk. Mijn bazin had ik verteld dat ik een tijdje niet ging komen werken en mijn kat had ik bij een maat afgezet. Mijn rugzak was gepakt voor een maand en bevatte een tent, wat kampeergerief, treintickets, 100 euro en een hoopje kleren. Ik had m’n fiets meegenomen en was helemaal klaar voor een avontuur. Ik zou aan Woofing gaan doen in Frankrijk met een paar maten die ik amper eventjes ervoor had leren kennen.

Read more

18 jaar waren we, m’n maat Thomas en ik, en in de zomervakantie hadden we een week niets te doen. Ons budget was zo goed als onbestaande en pintjes en sigaretten waren duur. In België toch. Het plan was snel gemaakt: de volgende ochtend stonden we aan de oprit van de Antwerpse Ring te liften richting Duitsland. Ons doel? In Tsjechië goedkope sigaretten kopen. We sliepen in het huis van anarchisten, werden bestolen, reden mee met een paardentram en kwamen de liefste mensen tegen. On The Road à la Kerouac, maar dan in Duitsland.

Read more

In de zomer van 2017 reisde ik met de trein door de Balkan. Ik ontmoette enkele interessante figuren: hier is hun verhaal.

Read more